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第九十四章 【未雨绸缪】

 
    与大宋所有城池布局一样,崖城的城北是官署区,占地约十亩,相当于后世一个标准足球场的面积。这官署区自然算不上大,行朝各部衙门往里一放就显得紧巴巴。然而只要想想这可是天涯海角,化外之地,有这样的军城与官署,不能不说是一个奇迹。

    由于官署区窄仄,办公唯恐不足,实难再住人,只能舍弃前衙后院的格局,各官员将领或购置或租赁城区民居,做为宅第。

    赵猎就在城南租下了一座好几百平米三进宅院。他之所以不买房而是租房,倒不是舍不得银钱,好歹也是腰缠几十万贯的人,只是他心里很清楚,崖城非久留之地。

    崖城虽然商贸活跃、物流便利,只是眼下已是行朝驻跸之所,赵猎在这里的一举一动都在杨太后、张世杰、文天祥、杨亮节及一众文武官员眼里。他心里很清楚,一旦龙雀军与元军正式对上,展现出了火器威力,必定会引起行朝上下高度关注,届时无数双手会伸出向他要武器。

    武器,赵猎可以给,原本他就想用火枪来武装大宋各支军队。只要提供足够的铁料,要多少他给多少。但只限于燧发枪,后膛枪是他安身立命的根本,而且原材料有限,就算是龙雀军尚且装备不足,怎可能拨给他人?如此一来,难免就会与诸军将发生摩擦,甚至与枢密院发生矛盾,届时上头或强令或通过杨太后一纸诏令下来把他的军工基地没收了去,那他除了发动兵变就没第二条路可走了。

    为避免出现这种极端情况,必须未雨绸缪,在火器尚未引起军方足够重视前,离开崖城,远离朝臣视线,独立发展。

    万安军,似乎是个不错的选择。

    这就是赵猎自请为先锋的真实原因,也是他始终不把军工基地迁入城的真正缘故。

    要独立发展,未雨绸缪的事远不止这些。

    离开节堂返回宅院的赵猎,立即招来王平安。

    随着一阵笃笃作响的拐杖点地声,王平安蹒跚入室,佝偻着背向赵猎行礼。经过这段时间调养,身体状况逐渐好转,当然,不免落下一身病根。

    赵猎盯着王平安,面露不忍之色,久久不语。

    王平安惴惴不安,实在忍不住问道:“都统召小的……召末将来啥事?尽管交待,我老王这身子骨还行,还能为都统办差。”

    赵猎以王平安击毙蒙元百户之功,奏请其为正将,爵武义大夫。昔日船工,今披绿袍(七品)。王平安接到告身的那晚一宿没睡,辗转到天明。第二天,他买了香烛纸钱柱着拐杖出城而去。有人见到他将先祖牌位立于高坡,望北而拜。

    赵猎沉吟良久,终于还是道:“龙雀军需要火药,大量的火药。没有现成的,我们就要自己配制。所以,需要大量原料。唯今之计,只能出海到占城采买。”

    龙雀军作为一支以弹丸为远程火力输出的纯火器军队,对火药的依赖自不待言。

    枢密院向各军分发原吉阳军库藏时,诸将都争相抢要弓弩箭矢,其次是盔甲护具,再次是旁牌长刀,最后才是制式素木枪。而赵猎却把分配到手的弓弩箭矢从各军那里换取火药。吉阳军备里没有震天雷这样火药武器,所蓄存的火药多为引火之用,各军都瞧不上眼,想不到居然还能换取弓弩箭矢,哪有不大换特之理?

    结果赵猎只用了二十张弓、十二具弩、加千余箭矢,就把吉阳军城库藏的五千八百多斤火药全弄到手。只是这些火药掺杂的杂质太多,提炼也不得法,真的只能用来引火。要转化为发射药,还需筛去杂质,重新提纯,有多达十余道工序,最后大概可得二千多斤发射药,勉强够龙雀军二百火枪队一次中等烈度的战斗基数。

    这当然不够。燧发枪因射速慢,消耗火药不多,而后膛枪的高射速对弹药的需求远远超过燧发枪。虽然眼下赵猎手里的后膛枪不多,装备后膛枪的队员也不多,但军火这东西,必须大量储备。否则到时枪生产出来了,兵力扩充了,却没有足够的弹药,那就傻缺了。

    赵猎不可能总是指望有现成的火药在等着他,他必须要有自己的火药生产基地。

    人才方面他不缺,都作院本就有火药局这个部门,郭大匠的手下里就有十几个火药局的匠人。身为内廷匠人,他们在这方面的技艺堪称一流。赵猎只须把配方一交,提炼器材一送,火药局的匠人们很快就拿出成品。品质之好,损耗之少,远胜赵猎自己捣腾的发射药。试射的结果,无论燧发枪还是后膛枪,有效射程都比原来远了五分之一。

    工欲善其事,必先利其器,古人诚不我欺。

    配制黑火药三样主要原料中,用量最大的木炭最好解决,琼州别的不多,就是满目原始森林最多。硫磺也好解决,琼州是什么所在?海岛啊,琼管到文昌那一段,有大量火山遗存,伴生的硫磺不但表浅易开采,而且纯度相当高。稍微难一点的就是火硝了,火硝最常见于干旱的碱性土壤中,西北地区最多见。琼州这样的海岛自然不会有干旱之虞,碱土也少,好在溶洞不少,历来溶洞也是火硝采提区域之一。琼州由于隔海,运输不便,火药制备一向都是就地取材,很早就在岩洞火硝的收集与提取方面形成系列工序了。

    然而纵然琼州到处是宝,眼下却还是只能望却吃不到嘴里。目前要获取大量火药,还是只能靠购买,而且还是出国购买。赵猎之所以派人采买而不是向海商订购,还有一重更重要的原因,那就是希望借此机会建立一条海上贸易线。王平安就是探路人。

    赵猎之所以选王平安也是不得已,此事他必须寻一个信得过的老兄弟来办,而他身边信得过的老兄弟屈指可数。攻略万安军在即,施扬是脱不得身了,而马南淳也有要任在身,丁家姐弟年纪尚轻,难委重任。不找王平安找谁?

    王平安一拍瘦棱棱的胸脯:“末将这副身体打熬惯了,虽行不得久,但坐船倒是无妨。只是末将从没去过占城,不通当地习俗俚语,买卖之事也是两眼一抹黑,只怕会误了都统之事。”

    赵猎微微一笑:“这点老王你无须担心,我给你请了一人与你同行。陈公子,请进。”

    门帘一动,一人掀帘而入,向赵猎拱手为礼:“陈秉煊见过赵都统。”

    赵猎微笑还礼,向一脸懵懂的王平安道:“老王,我来为你引见一人——陈相公的侄子陈秉煊。”